Abdelhak Nouri – Een ode om een vreselijke reden

Alle odes

canva-photo-editor (3)

Zaterdag 8 juli. Terwijl ik mijn eten kook, verlaat een schuin oog mijn telefoonscherm niet. Via Twitter volg ik de zeer nare aftocht van Abdelhak ‘Appie’ Nouri. Vanaf het moment dat hij in Zillertal tijdens een oefenduel van Ajax plotseling in elkaar zakte, houden twitteraars mij van minuut tot minuut op de hoogte. Buiten is het op dat moment opeens stil. Het buurtgeluid dat doorgaans door de wijk zoemt, lijkt een mute-knop te hebben. Stilte grijpt om zich heen. Gelukkig lees ik op een gegeven moment dat Nouri stabiel is. Ik leg mijn telefoon weg en eet zwijgend mijn avondprak.

Zeljko Kalac – Angstaanjagende kolos

Alle odes

Nu Brad Jones wekelijks acte de presence geeft bij Feyenoord in de Eredivisie, denk ik regelmatig terug aan een andere Australische doelman. Ander type, maar van hetzelfde onverstoorbare soort: Željko Kalac. Hoewel de naam een Joegoslavische nationaliteit doet vermoeden, kwam Željko in Sydney ter wereld. Kroatische roots verklaren de Ž in zijn voornaam.

Johan de Kock – De pingel der pingels

Alle odes

Vorige week was het voor mij na AZ – Cambuur niet alleen weer even WK 2014. De penaltyreeks in die bekerpot in Alkmaar met Tim Krul in de hoofdrol bracht me nog een paar momenten terug. Niet alleen de allereerste penalty die ik als keepersknul tot mijn grote verbazing pakte (klemvast) op een zompig veld in Zelhem. Met mijn plastic Scapino-geel-rode keepershandschoenen wist ik zo de 6-0 te voorkomen. Geen heldendom, geen wereldpers en niet naast mijn (hand)schoenen lopen.

Arjan Ebbinge – ‘Happy met Eppie’ in de Goffert

Alle odes

arjan-ebbinge

Voordat ik besloot in Nijmegen te gaan wonen omdat ik er studeerde, bezocht ik met mijn seizoenkaart alle thuiswedstrijden van NEC. Eerst per trein en later per auto stak ik de Waal over. Dat deed ik samen met een klasgenoot die toevallig ook voor NEC was. De rood-zwart-groene sjaal trots om de nek gebonden. Op Arnhem CS (onvermijdelijk tussenstation voor de oversteek vanuit Didam) of op de N325 rond het GelreDome (eveneens onvermijdelijk) stopten we de sjaal even diep in de jas. Als we al helden waren, dan op sokken.

David Connolly – Branie en Britse bravoure

Alle odes

david-connolly

Daar stond ie dan in de Rotterdamse Kuip: David Connolly. De Ier leek rechtstreeks weggelopen uit de Engelse film Lock, Stock & Two Smoking Barrels van Guy Ritchie. In plaats van rommelen in de marge van de Britse misdaad, leek hij een rol te willen spelen in de marge van het Nederlandse profvoetbal. Met een kop en een houding alsof hij in een zeecontainer via de haven van Rotterdam voorbij een louche douanebeambte ons land was binnengesmokkeld. David Connolly bezat branie en Britse bravoure.

John de Wolf – Van machoman naar mediapersonality

Alle odes

john-de-wolf

Als hij opdook in de samenvattingen van de eredivisie, dan hield ik de leuning van de bank voor de tv even extra vast. Er moeten haast geulen in zijn ontstaan in de loop van de tijd. Zijn aanblik boezemde tegenstanders en onschuldige voetbalkijkertjes de nodige angst in. Als klein jongetje kwam ik het type groot, sterk, woeste blik, oorbel en lange, wilde manen in het rustige Didam nauwelijks tegen. Behalve de vuilnisman die een beetje op hem leek en waar ik lang elke vuilnisophaaldag naar zwaaide. Hij zwaaide dan stoer terug naar de kleine jongen met zijn neus tegen het glas gedrukt. De vuilnisman was een van de grootste Ajax-supporters van Didam. John de Wolf was allesbehalve dat.