Gilles de Bilde – Losse handjes

Alle odes

Gilles de Bilde is misschien wel de meest besproken voetballer annex televisie-personality van België. In Nederland kennen we de rappe spits vooral van zijn tijd in Eindhoven, waar de aanvaller 33 keer het net vindt in slechts 66 wedstrijden. Niet slecht voor een middelmatige voetballer die vooral opzien baart door in én buiten het veld de nodige klappen uit te delen. Een relaas over de enige echte straatvechter van het Belgische profvoetbal.

John Feskens – D’n Beitel

Alle odes

Bijnamen en voetbalclichés. Daar kun je me midden in de nacht voor wakker maken. De Stier van de Bosporus, de Tovenaar van Tatabánya of De Witte Socrates: stuk voor stuk epische bijnamen voor nog epischere voetballers. Ook de mindere goden, die hun gehele carrière bij dezelfde laagvlieger in de luwte voetbalden, kregen dikwijls een bijnaam toegedeeld als dank voor hun trouw. Zo ook John Feskens, gekscherend D’n Beitel genoemd in Tilburg en omstreken.

Yuri Nikiforov – De Kolos van Odessa

Alle odes

yuri-nikiforov

Waar in Nederland een dubbel paspoort garant staat voor gefronste wenkbrauwen, wordt daar in de voormalige Sovjet-Unie niet zo moeilijk over gedaan. Na het uiteenvallen van de voormalige wereldmacht, kozen ook veel voetballers eieren voor hun geld en sloten zich aan bij het Nationale voetbalelftal van de desbetreffende satellietstaat. Yuri Nikiforov, misschien wel de bekendste Russisch-Oekraïense verdediger die we in de Eredivisie gekend hebben, moest daar echter niets van hebben. Het was zonneklaar: de geboren Oekraïner kon de lokroep van het Moederland niet weerstaan.

Brutil Hosé – De Nieuwe Kluivert

Alle odes

brutil2

Ajacieden zijn doorgaans verwend, lui en arrogant. Daar is iedereen het buiten De Ring wel mee eens. Hebben we het over een Clarence Seedorf, Frank de Boer of Sjaak Swart, dan is ze deze karaktertrekken al snel vergeven. Deze godenzonen waren namelijk naast het bovenstaande vooral bewonderenswaardige voetballers. Valt de naam Brutil Hosé, dan is het allicht een ander verhaal. In de succesjaren van Ajax, inmiddels twintig jaar geleden, werd jongeling Brutil immers gezien als de nieuwe Patrick Kluivert – ook door Hosé zelf. De realiteit liep net even anders.

Eiður Guðjohnsen – Vader des Vaderlands

Alle odes

eidur_gudjohnsen

Tegenwoordig kijkt niemand er meer raar van op: een IJslander in de Eredivisie. Midden jaren negentig was dat wel anders. Toen spits Eiður Smári Guðjohnsen twintig jaar geleden in Eindhoven arriveerde, keek menig voetbalfan zijn of haar ogen uit. IJslanders kunnen namelijk helemaal niet voetballen, was de algemene consensus. Een glansrijke profloopbaan later is iedereen er inmiddels wel over uit. Niet de glorieuze campagne van nationale equipe afgelopen zomer, maar de onverzettelijke, hoogblonde spits zette het IJslandse voetbal op de kaart. De jonge honden onder Eiður’s hoede hoefden de bal alleen maar in te tikken. Het IJslandse sprookje was geboren.

Faustino Asprilla – De Octopus

Alle odes

faustino_asprilla_-_parma_ac_1992-93-1

Veel weet ik niet over Colombia, maar twee zaken dingen zijn mijns inziens onlosmakelijk verbonden met het Zuid-Amerikaanse land: voetbal en drugsgeweld. Waar we nu mogen genieten van prima voetballers, denk daarbij aan een James Rodriguez of Jackson Martinez, én een stabieler politiek klimaat, ga ik graag terug naar woelige jaren negentig: de hoogtijdagen van het Colombiaanse voetbal. En dan kunnen we natuurlijk niet om bad boy for life Faustino Asprilla heen.

Abel Xavier – De Yeti

Alle odes

Abel Xavier

Goede wijn behoeft geen krans, aldus het aloude gezegde. Die vlieger gaat echter niet altijd op, vooral als het gaat om spraakmakende voetballers. Het mag dan ook een wonder heten dat de Portugese rechtsback Abel Xavier het credo Epische voetballer nog niet op zijn palmares heeft kunnen bijschrijven. Abel is immers één van de opzienbarendste voetballers van onze generatie. Er is veel over de verdediger gepraat, geschreven en gediscussieerd. De beste man mag terugkijken op een bewogen voetballeven, dat staat buiten kijf.