Yannis Anastasiou – Sirtaki-Souvlaki

Alle odes

canva-photo-editorPlateia Omonia. Het vormt de trots van het hectische Athene. Het imponerende plein symboliseert het grootste sportieve succes uit de voetbalhistorie van de nationale equipe. Griekenland wordt Europees Kampioen. Nikopolidis en consorten trekken tegen alle verwachtingen in aan het langste eind tegen thuisland Portugal. En Plateia Omonia wordt omgetoverd in een kolkende massa van sirtaki, souvlaki en hectoliters ouzo. De man die zich in alle anonimiteit eveneens in het feestgedruis mengde? Yannis Anastasiou.

José Fortes Rodriguez – Stier van Galicië

Alle odes

Vol bravoure betrad hij het veld. Natte haren. Bruuske kop. En een getergde blik vol meedogenloosheid. Een Spaanse stier op voetbalschoenen. Maar waar de stier zich manifesteerde als geboren verliezer verliet deze tirannieke verdediger de arena steevast als ultieme winnaar. Het is natuurlijk de mediterrane sloopkogel uit Galicië: José Fortes Rodriguez.

Tieme Klompe – Koning van de nederigheid

Alle odes

Ik krijg er de kriebels van. Het lijkt een plaag in het hedendaags voetbal. Het jonge talent dat zich – na een pril sportief succes – verliest in het parallelle universum van hoogmoedswaanzin. Het type speler dat een gezonde dosis zelfvertrouwen moeiteloos verwisselt met ongezonde arrogantie. Het is een ongemakkelijke constatering die mijn huidige voetbalgenot bij vlagen bevuilt. De enige remedie tegen deze zure tirade? Een onvervalst potje nederigheid van de voetballer die – ondanks zijn kortstondige succes – nimmer naast zijn schoenen ging lopen. Tieme Klompe.

Joonas Kolkka – Kleine jongens worden groot

Alle odes

170 centimeter en een beetje. Het was de geringe lichaamslengte die mij was toebedeeld. De diep gekoesterde wens op een plotselinge groeispurt in de herfst van mijn puberbestaan bleek jammer genoeg ijdele hoop. De niet te verkroppen teleurstelling maakte snel plaats voor een onbehaaglijk Calimero-syndroom. Klein zijn was voor mij onlosmakelijk verbonden met een chronisch gebrek aan vrouwen, aanzien en sportief succes. En dat was niet eerlijk. Een lotgenoot die zonder meer bekend was met deze tragiek? Joonas Kolkka.

Dejan Stefanović – Guilty Pleasure

Alle odes

canva-photo-editor
Guilty pleasures. Niemand ontkomt eraan. Vaak is de boosdoener de met synthesizer doordrenkte popmuziek uit de jaren tachtig. Zelden zijn voetballers de aanstichter van dit zorgwekkende fenomeen. Bijna twintig jaar geleden werd mijn zorgvuldig opgebouwde bestaan als voetbalfan opgeschrikt door een ongemakkelijke waarheid. Ik verafgoodde een speler van de aartsrivaal. De schuldige in kwestie? Dejan Stefanović.

Zico Tumba – Verlosser uit Kinshasa

Alle odes

Het is de nachtmerrie van elke verdediger: een fatale terugspeelbal op de doelman. Ik kan erover meepraten. Op een steenkoude zaterdagochtend in december voltrekt zich een persoonlijk voetbaldrama. De pass is te kort, de keeper te laat en de spits te snel. Doelpunt. De noodlottige treffer komt binnen als een mokerslag: het oneindige spelplezier maakt plotsklaps plaats voor torenhoge prestatiedruk. In mijn hoofd transformeert het voetbalveld tot een verraderlijk moeras. De enige redder in nood die mij daar nog uit kan trekken? Zico Tumba.

Dmitri Khokhlov – Baltovenaar uit Krasnodar

Alle odes

Het is juni 2008. Nederland druipt af. We zijn zojuist ten onder gegaan tegen de stugge Russen. Guus Hiddink vormt het meesterbrein achter de onvermoeibare vechtmachine uit Oost-Europa. Zhirkov. Akinfeev. Arshavin. Ze spoken weken na het sportieve debacle nog door mijn hoofd. Er is één ding duidelijk geworden. Russische voetballers en ondergetekende: het zal nooit een gelukkig voetbalhuwelijk worden. Hoe anders was dat elf jaar daarvoor. Toen de liefde nog springlevend was, dankzij die ene man uit Krasnodar. Dmitri Khokhlov.