Zico Tumba – Verlosser uit Kinshasa

Alle odes

Het is de nachtmerrie van elke verdediger: een fatale terugspeelbal op de doelman. Ik kan erover meepraten. Op een steenkoude zaterdagochtend in december voltrekt zich een persoonlijk voetbaldrama. De pass is te kort, de keeper te laat en de spits te snel. Doelpunt. De noodlottige treffer komt binnen als een mokerslag: het oneindige spelplezier maakt plotsklaps plaats voor torenhoge prestatiedruk. In mijn hoofd transformeert het voetbalveld tot een verraderlijk moeras. De enige redder in nood die mij daar nog uit kan trekken? Zico Tumba.

Advertenties

Dmitri Khokhlov – Baltovenaar uit Krasnodar

Alle odes

Het is juni 2008. Nederland druipt af. We zijn zojuist ten onder gegaan tegen de stugge Russen. Guus Hiddink vormt het meesterbrein achter de onvermoeibare vechtmachine uit Oost-Europa. Zhirkov. Akinfeev. Arshavin. Ze spoken weken na het sportieve debacle nog door mijn hoofd. Er is één ding duidelijk geworden. Russische voetballers en ondergetekende: het zal nooit een gelukkig voetbalhuwelijk worden. Hoe anders was dat elf jaar daarvoor. Toen de liefde nog springlevend was, dankzij die ene man uit Krasnodar. Dmitri Khokhlov.

Ger Senden – Het mirakel van Alkmaar

Alle odes

De solo van Maradona. De pingel van Panenka. De omhaal van van Basten. Het zijn enkele mijlpalen uit de voetbalhistorie die iedereen feilloos voor de geest kan halen. Doelpunten waar de klasse vanaf druipt. Het overkwam meer recentelijk geweldenaar Cristiano Ronaldo. Een oogstrelende omhaal vormde het huzarenstukje tijdens het treffen met Juventus. Het lijkt enkel de groten der aarde gegund. Niets is gelukkig minder waar. Deze eer is – in zeer exclusieve gevallen – ook weggelegd voor de mindere voetbalgoden. De fortuinlijke goedzak in kwestie? Ger Senden.

Paul Matthijs – Onvoorwaardelijke clubliefde

Alle odes

canva-photo-editor (1)
Het zijn de spelers die hun club nimmer in de steek laten. De mannen die altijd voor hun ploeg strijden in zowel voor- als tegenspoed. De voetballers die niet zonder hun jeugdliefde kunnen en vice versa. Het zijn de vaandeldragers van onvoorwaardelijke clubliefde. Ze worden in de hedendaagse voetballerij met uitsterven bedreigd. Een voetballer die dit als geen ander kan beamen? Paul Matthijs.

Maarten Atmodikoro – De uitverkorene

Alle odes

We gaan twintig jaar terug in de tijd. Een passage uit het leven van een fragiele jongeman die heldhaftig zijn plekje tracht te veroveren in een onbevreesde voetbalwereld. Ik was een jonge knul die – nog nat achter de oren – naarstig op zoek ging naar een rolmodel. Een voetballer die mij kon helpen in de strijd tegen ontluikende onzekerheid. Ik vond hem op die ene ijskoude avond in Breda. De uitverkorene was niemand minder dan Maarten Atmodikoro.

Dejan Čurović – Ultieme underdog

Alle odes

Ik moet gniffelen. Voor mij is het één groot raadsel. Een bestuurlijke dwaling die zijn weerga niet kent. Deze ietwat pafferige spits moet voor legio doelpunten gaan zorgen en uitgroeien tot een van de steunpilaren van Vitesse. Dit moet wel de miskoop van de eeuw zijn. Of zit ik er finaal naast? Er is maar één man die deze vraag kan beantwoorden. Dejan Čurović zelf.