Nicolae Mitea – Een zondag om nooit te vergeten

Alle odes

Het is 2003. Ik ben net 17 jaar oud en elke zaterdag ben ik met mijn maten ergens in de regio met de plaatselijke VV in een hevige strijd verwikkeld om het kampioenschap in de Vierde Klasse Oost. Onze vaders staan langs de lijn – weer of geen weer – zonder de illusie dat ook maar een van ons nog eens door zal breken.

Advertenties

Purrel Fränkel – Voor even groot

Alle odes

Terwijl You’ll never walk alone door de stadionspeakers schalt, staat in de catacomben een van de kleinste spelers van de Europese velden met zijn handschoenen aan mee te deinen. Als de laatste noot gespeeld is, barst het publiek uit in een oorverdovend gejuich. Geschuif en gestommel in de gangen onder het stadion wanneer de spelers gestaag in beweging komen. Trede voor trede de trap op en dan loopt Purrel Fränkel plots in het felle stadionlicht van Anfield Road naast die andere kleine man, Michael Owen.

Geert den Ouden – Kort maar krachtig

Alle odes

Het stadshart van Valletta bestaat uit smalle steegjes waar kleurrijke balkons de zandkleurige woningen opvrolijken en de wind de geur van de zee met zich meebrengt. Tientallen meters lager beuken de golven tegen de stadmuur, terwijl de kanonnen zich opmaken voor hun saluutschoten. De terrassen vol Maltezers nippend aan hun cervezas en genietend van hun tapas.

Victor Sikora – Reis naar het einde van de wereld

Alle odes

Vanaf De Brink in het hart van Deventer loop je in een bijna rechte lijn richting De Adelaarshorst. Je hoeft slechts het geroezemoes van de zich verzamelende supporters te volgen om te weten waar je naartoe moet. Wanneer je het rode bakstenen stadion dan eindelijk in het vizier krijgt, is het geroezemoes inmiddels aangezwollen tot geraas. Op die iconische plek aan de Vetkampstraat schreeuwen en juichen de fans de spelers van het eerste toe. Jongens vaak nog, die al sinds kinds af aan dromen om in dit stadion voor de Eagles hun debuut te maken.

Michael Mols – Nooit stoppen

Alle odes

Michael-Mols

Dit verhaal begint in Amsterdam Geuzenveld en eindigt ogenschijnlijk in München, Duitsland. Een veelbelovende carrière dreigt daar op een koude novemberavond na nog geen 29 jaar vroegtijdig in het slop te raken. Niets blijkt minder waar. Nu zijn er wel meer (wereldberoemde) spitsen die door een ongelukkige blessure hun carrière vroegtijdig moeten beëindigen of nooit meer aan de top van hun kunnen komen, maar weinigen van hen kennen zoveel doorzettingsvermogen als Michael ‘Mighty Mike’ Mols.

Roger – Ajax’ laatste nummer 14

Alle odes

roger-ajax

Er is geen enkel videomateriaal vindbaar van zijn tijd bij Ajax of dat ene doelpunt dat hij maakte. Toch gaat er bijna geen dag voorbij dat ik niet stilsta bij Ajax’ laatste nummer 14. Een speler omgeven door mysterie die de nodige indruk heeft gemaakt in slechts zeven basisplaatsen en twee invalbeurten. Misschien komt het door dat iconische rugnummer dat hij met goedkeuring van de grote Cruijff als laatste zou dragen. Zo had het in ieder geval moeten zijn voor Roger Garcia Junyent, beter bekend als ‘Roger’.

Iwan Redan – Beyond Yourself

Alle odes

redan

Toen ik Patrick Kluivert in 1995 tijdens de Champions League finale zijn wereldberoemde goal zag maken, had ik er een nieuwe held bij. De drive, de techniek, de stijl en het rafelrandje. Ik was fan. Ik keek dan ook met lede ogen toe hoe Kluivert in 1997 naar AC Milan vertrok en hoopte vurig op een snelle terugkeer. Tevergeefs. Ik schiep een nieuwe droom en keek zoals zovelen uit naar een opvolger. Die opvolger liet niet eens zo heel lang op zich wachten, maar het bleek anders te lopen voor Iwan ‘Beyond Yourself’ Redan.