Arjan Ebbinge – ‘Happy met Eppie’ in de Goffert

Alle odes

arjan-ebbinge

Voordat ik besloot in Nijmegen te gaan wonen omdat ik er studeerde, bezocht ik met mijn seizoenkaart alle thuiswedstrijden van NEC. Eerst per trein en later per auto stak ik de Waal over. Dat deed ik samen met een klasgenoot die toevallig ook voor NEC was. De rood-zwart-groene sjaal trots om de nek gebonden. Op Arnhem CS (onvermijdelijk tussenstation voor de oversteek vanuit Didam) of op de N325 rond het GelreDome (eveneens onvermijdelijk) stopten we de sjaal even diep in de jas. Als we al helden waren, dan op sokken.

Roger – Ajax’ laatste nummer 14

Alle odes

roger-ajax

Er is geen enkel videomateriaal vindbaar van zijn tijd bij Ajax of dat ene doelpunt dat hij maakte. Toch gaat er bijna geen dag voorbij dat ik niet stilsta bij Ajax’ laatste nummer 14. Een speler omgeven door mysterie die de nodige indruk heeft gemaakt in slechts zeven basisplaatsen en twee invalbeurten. Misschien komt het door dat iconische rugnummer dat hij met goedkeuring van de grote Cruijff als laatste zou dragen. Zo had het in ieder geval moeten zijn voor Roger Garcia Junyent, beter bekend als ‘Roger’.

Brutil Hosé – De Nieuwe Kluivert

Alle odes

brutil2

Ajacieden zijn doorgaans verwend, lui en arrogant. Daar is iedereen het buiten De Ring wel mee eens. Hebben we het over een Clarence Seedorf, Frank de Boer of Sjaak Swart, dan is ze deze karaktertrekken al snel vergeven. Deze godenzonen waren namelijk naast het bovenstaande vooral bewonderenswaardige voetballers. Valt de naam Brutil Hosé, dan is het allicht een ander verhaal. In de succesjaren van Ajax, inmiddels twintig jaar geleden, werd jongeling Brutil immers gezien als de nieuwe Patrick Kluivert – ook door Hosé zelf. De realiteit liep net even anders.

David Connolly – Branie en Britse bravoure

Alle odes

david-connolly

Daar stond ie dan in de Rotterdamse Kuip: David Connolly. De Ier leek rechtstreeks weggelopen uit de Engelse film Lock, Stock & Two Smoking Barrels van Guy Ritchie. In plaats van rommelen in de marge van de Britse misdaad, leek hij een rol te willen spelen in de marge van het Nederlandse profvoetbal. Met een kop en een houding alsof hij in een zeecontainer via de haven van Rotterdam voorbij een louche douanebeambte ons land was binnengesmokkeld. David Connolly bezat branie en Britse bravoure.

Jan-Paul Saeijs – Charme van de Middenmoot

Alle odes

saeijs

Een carrière lang voetballen in de middenmoot, of erger nog, het rechterrijtje. Vaak heb ik me afgevraagd of ik het zou kunnen. Het maximaal haalbare? Een sobere 6e plaats. Elk seizoen weer met een schuin oog naar de onderste plekken kijken. Zo goed als nooit van de traditionele top 3 winnen. Elk jaar hopen op een gunstige loting in de KNVB-beker en de Fairplaypunten in de gaten houden voor de Intertoto-cup. Waarschijnlijk zou ik hiervoor passen, of snel naar een buitenlandse voetbalcompetitie verkassen – dan maar avontuur. Nee, sommigen blijven in Nederland voetballen. Genoeg voetballers kennen niet anders. Zoals Jan-Paul Saeijs.